Jean-Michel Basquiat morreu em a 22 de Dezembro de 1988, com 27 anos, e foi um dos artistas sensação dos anos 80.

Um ícone pop, uma figura cultural e um artista do grafite na sua base, Basquiat nasceu e cresceu em Brooklyn, EUA, e era filho de mãe porto-riquenha e pai haitiano.

Começou no grafite, pelas ruas da sua cidade natal e rapidamente emigrou para as galerias de arte internacionais, tornando-se nos dos mais célebres e explorados artistas americanos do movimento neo-expressionismo.

Em poucos anos, em ritmo acelerado, Basquiat rapidamente cresceu para se tornar um dos mais célebres, e possivelmente o mais explorada comercialmente americanos “naif” pintores do amplamente comemorado Neo-expressionismo movimento de arte.

A sua obra é um dos poucos exemplos da arte punk urbana do início de 1980 que cresceu lado a lado com o hip hop americano.

Para alguns críticos, a rápida ascensão de Basquiat à fama e a morte igualmente rápida e trágica por overdose sintetiza e personifica a exagerada exploração comercial e sencionalista da cena artística internacional da época, um fenómeno cultural, que para muitos foi sintomática da economia de bolha, em grande parte artificial, da altura.

A sua obra é um exemplo de como os artistas dos anos 80 conseguiram reintroduzi a figura humana no seu trabalho, após o grande sucesso do minimalista e conceptualismo, estabelecendo um diálogo com a tradição mais distante do expressionismo abstracto de 1950.

As pinturas de Basquiat ainda são influência para vários artistas e costumam atingir preços altos em leilões de arte.

Na sua biografia há ainda a relação amorosa com a desconhecida, na altura, Madonna.

Viciado em heroína e com demonstrações de um comportamento psicótico, Basquiat acabou por sucumbir a uma overdose de um cocktail de heroína e cocaína, a 22 de Dezembro de 1988, em Nova Iorque.