Depois de se consagrar o primeiro rapper no Songwriter’s Hall of Fame, de ter agradecido a todos os seus colegas que o inspiraram na sua carreira e de ter sido homenageado pelo ex-presidente Barack Obama, Jay Z escreveu um artigo na revista Times. As suas palavras não falam propriamente da sua música ou dos feitos que conseguiu alcançar através dela. Jay Z preferiu focar-se num tema que tem exposto cada vez mais nos últimos tempos: a notória perseguição racial perpetrada pela policial e a indústria carcerária norte-americana que funciona como uma gigante empresa lucrativa. Lê abaixo o artigo na íntegra, publicado originalmente na TIME.

“Há dezessete anos fiz uma música, “Guilty Until Proven Innocent”. Usei a frase latina que é considerada o princípio fundamental do nosso sistema de justiça criminal, ei incumbit probatio qui dicit (o fardo da prova é sobre quem declara, não sobre quem nega). Se pertenceres a bairros como o Brooklyn, onde cresci, se não conseguires um advogado privado, então podes “desaparecer” no nosso sistema de prisões, simplesmente porque não podes pagar a fiança. Milhões de pessoas são separadas das suas famílias, por vezes por meses – não porque são condenados por cometer um crime, mas porque são acusados ​​de cometer um crime.

Estudantes como Ruthie Gilmore, cineastas como Ava Duvernay e pessoas anteriormente encarceradas como Glenn Martin fizeram todo um trabalho para expor as muitas injustiças da indústria do nosso sistema prisional, como o livro pioneiro de Gilmore, The Golden Gulag, o documentário 13 de Duvernay e a campanha de Martin para fechar Rikers (uma prisão estadual), focados nas práticas e políticas socio-económicas, constitucionais e raciais que fazem dos EUA o país mais encarcerado do mundo.

Mas quando ajudei a produzir os doc-séries deste ano, Time: The Kalief Browder Story, fiquei obcecado com a injustiça da lucrativa “indústria de fiança”. A família de Kalief era muito pobre para pagar quando ele foi acusado de roubar uma mochila. Ele foi condenado a uma espécie de purgatório antes de ser julgado. Os três anos que ele passou em confinamento solitário, em Rikers, criaram-lhe danos irreversíveis que o levaram à morte aos 22 anos. Sandra Bland também foi forçada a pagar uma fiança após a sua pequena infração de trânsito em Prairie View, no Texas, levando a uma falsa acusação de assaltar um trabalhador do Estado (o oficial que a prendeu foi posteriormente acusado de perjúrio em relação à prisão). Ela foi colocada numa prisão local num estado “pré-encarcerado”. Mais uma vez, Sandra também nunca foi condenada por um crime. Num qualquer dia, mais de 400 mil pessoas, condenadas por nenhum crime, são presas porque não podem se dar ao luxo de comprar a sua liberdade.

Quando negros são super-perseguidos pela polícia, presos e acusados de crimes a taxas mais elevadas do que outras [raças], e então obrigadas a pagar a sua liberdade antes de serem julgadas, as grandes companhias de fiança prosperam. Este enigma de pré-encarceramento é devastador para as famílias. Uma em cada nove crianças negras tem um pai encarcerado. As famílias são obrigadas a assumir mais dívidas, muitas vezes em planos de empréstimos predatórios criados por seguradoras de fiança ou os seus entes queridos permanecem nas prisões, às vezes por meses -, uma consequência de atrasos em todo o país. Todos os anos, nove bilhões de dólares são desperdiçados em encarcerar pessoas que não foram condenadas por um crime, e as companhias de seguros, que assumiram o nosso sistema de fiança, vão ao banco.

No mês passado, para o Dia das Mães, organizações como Southerners on New Ground e Color of Change fizeram uma importante campanha de angariação de fundos para resgatar 100 mães para o Dia das Mães. A exposição Color of Change oferece uma estratégia mais profunda por trás dessa acção inteligente e inspiradora. Este Dia do Pai [que nos EUA e Reino unido se celebra este domingo, 18], vou apoiar essas mesmas organizações para resgatar os pais que não podem pagar o devido processo que a nossa democracia promete. Como pai com uma família em crescimento, é o mínimo que posso fazer, mas a filantropia não é uma solução longa, temos de nos livrar completamente dessas práticas desumanas. Não podemos consertar o nosso sistema de justiça criminal quebrado enquanto não assumirmos que temos uma indústria de fiança exploradora.”