Dezenas de milhões de sacos de plástico foram distribuídos nos supermercados todos os anos no Quénia. Estes, poluíram o meio ambiente, entupiram os sistemas de drenagem, contribuindo assim no aumento de inundações durante as estações chuvosas.

Além disso, um estudo apoiado pela Agência Nacional de Gestão Ambiental (Nema) descobriu que mais de 50% dos bovinos perto de áreas urbanas tinham resíduos de sacos de plástico nos estômagos. O governo já há muito havia prometido resolver a situação e anos depois decidiu agir, tendo tornado ilegal a fabricação, venda e distribuição de sacos de plástico. Uma infração à proibição de fabricação, importação ou venda pode incorrer até 40 mil dólares de multa ou prisão de até quatro anos e a utilização pode resultar numa coima de 500 dólares ou prisão até um ano.

Até agora, apenas 300 pessoas foram multadas entre 500 e 1.500 dólares e, de acordo com o ministro do Meio Ambiente do país Keriako Tobiko, Outros foram enviados para a prisão, diz Keriako Tobiko, ministro do Meio Ambiente do Quênia.

Os sacos de plástico são um grande problema ambiental em muitos países africanos

No ano passado, 18 pessoas que se declararam culpadas num tribunal na cidade costeira de Mombaça, foram multadas em 300 dólares ou sentenciadas a oito meses de prisão por usarem sacos de plástico.

Noutros casos, os infratores pela primeira vez foram libertados sem punição.

“É a critério dos tribunais decidir que penalidade atribuir. O juiz tem a discrição dependendo do caso”, disse à BBC Mamo Mamo, diretor-geral interino da Nema.

A penalidade mais dura imposta até agora foi para um fabricante condenado a uma pena de prisão de um ano sem a opção de uma multa, segundo Mamo.

A proibição, ainda de acordo com o diretor-geral da organização, está a ter um impacto real – os abatedouros têm encontrado cada vez menos bolsas dentro de vacas.

Também houve elogios de instituições de caridade ambientais.

“É um bom progresso se o que vemos ao redor é algo para se passar. Anteriormente, conduzindo de Nairobi para um lugar como o Masai Mara, viam-se sacos de plástico pendurados em árvores. Nós os vemos mais”, diz Nancy Githaiga, diretora de política e pesquisa do WWF Quénia.

A proibição foi amplamente considerada um sucesso, embora alguns tipos de sacos não tenham desaparecido completamente.

Kam afirma que a medida levou à perda de empregos, investimentos e mercados, à medida que alguns fabricantes foram fechando os seus negócios e outros se mudavam para outros países.

Mas também trouxe novas oportunidades de negócios.

“As poucas empresas de manufatura de sacos de plástico diversificaram as suas operações para produzir sacos baseados em tecido, de papel celulose, entre outros”, disse Grace Mbogo, diretor de comunicações da Kam, à BBC.

“No entanto, a capacidade de produção permanece baixa devido à oferta limitada de matérias-primas no mercado interno.”