A controvérsia foi lançada há vários dias. Desde que o presidente da FIFA, Gianni Infantino, defendeu que a Copa das Nações Africanas (CAN) deve ser organizada a cada quatro anos, em vez de dois anos, os desportistas africanos têm elevado a voz para se fazerem entender.

Primeiro, Didier Drogba falou em favor da proposta. Uma posição que contrasta com a de Samuel Eto’o. O ex-internacional camaronês e quatro vezes Jogador Africano do Ano é claramente contra. “Não aceito o que ele disse”, lançou calmamente domingo no programa Le Débat Africain da RFI.

“É do interesse dos africanos organizar uma CAN a cada quatro anos? Penso que é mais do interesse dos europeus que querem ter à sua disposição Mohamed Salah, Sadio Mané ou Pierre-Emerick Aubameyang. A FIFA defende o interesse dos clubes europeus “, analisou Eto’o.

Na realidade, já se passaram meses desde que o assunto subiu de tom entre a CAF e a FIFA. Num seminário em Rabat, Marrocos, Gianni Infantino considerou insuficiente o “progresso” das últimas décadas para aumentar a competitividade do futebol africano em escala global e revelou uma estratégia conjunta com a Fifa e a Confederação Africana (CAF), baseada em três pilares: “arbitragem, investimentos e desenvolvimento de competições”, de acordo com um comunicado publicado no site da FIFA

Sob esse terceiro componente, o chefe do órgão supremo do futebol mundial falou sobre “a criação de uma nova competição pan-africana de clubes”, uma “Super Liga” com 20 clubes, em particular “membros permanentes” ou “reposicionamento” da Taça das Nações Africanas “, que seria disputada” a cada quatro anos “. “O que peço, e é uma decisão vossa, é discutir e pensar em mudar para uma Copa das Nações [africana] a cada quatro anos”, disse Gianni Infantino. “Claro, desde que os rendimentos que perderemos têm de ser compensados. Nós vamos tratar disso e, se trabalharmos juntos, não apenas dobraremos as receitas do CAN, como as multiplicaremos por 4 ou 6, apresentando um produto não apenas para África, mas para o mundo ”, acrescentou.

Samuel Eto’o, que pendurou as chuteiras em setembro passado, não mediu as suas palavras e denunciou uma “falta de tato” por parte de Infantino. “Existe uma parceria win-win entre a FIFA e a CAF. Sou próximo de Gianni Infantino e Ahmad. Mas acho que Gianni Infantino não teve tato” [ao fazer essa proposta], disse o astro do futebol africano.

Para Samuel Eto’o, é necessário ir além dos simples efeitos de anúncio. “Como vamos financiar o nosso futebol? Onde encontraremos o dinheiro com uma CAN a cada quatro anos? Temos que colocar o futebol no mesmo nível dos europeus”, analisa o ex-jogador do Everton. “Antes, entre CAF e FIFA, as relações não eram boas, mas isso não dá o direito a outros de nos imporem coisas “, disse o camaronês.